15 . 07 . 2017 / Nº 77

Diseñan un robot que detecta las emociones de los seres humanos

Investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia y de la Universidade do Minho (Portugal) han desarrollado un sistema robótico que decide actuar sobre el estado de ánimo de las personas.

El equipo de investigación de la UPV que han dado vida a este robot
JUANJO CARRILLO | Madrid - 15-07-2017

Se cuentan por cientos los equipos de ingenieros que, a lo largo de la historia de la tecnología, han diseñado sistemas robóticos que han permitido mejorar la vida de los seres humanos. Algunos de estos especialistas han creado, incluso, robots que posibilitan una mejor calidad asistencial en el ámbito de salud a los pacientes que lo requieran. Es el caso de un mecanismo que permite realizar una operación cerebral de 2 horas en tan solo 2 minutos y medio o de dispositivos que facilitan la labor del cirujano.

"A partir del estado de ánimo del colectivo, el robot puede decidir actuar de forma específica sobre los niños que emocionalmente se encuentran más alejados del grupo"
Ahora, un equipo de investigadores del Grupo de Tecnología Informática e Inteligencia Artificial de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), y sus homólogos de la Universidade do Minho (Portugal), han decidido dar un paso más y han desarrollado un prototipo de robot que es capaz de estimar el estado de ánimo de aquellos individuos con los que esté interactuando. Esto permite al sistema robótico enriquecer su conocimiento en relación al entorno que le rodea y mejorar su interacción con los humanos. De esta forma, el mecanismo puede hacer estimaciones de las personas que difieren en mayor grado del estado de ánimo del grupo y tratar de actuar sobre ellas.


PROYECTO INTERNACIONAL

El profesor de Sistemas Informáticos y de Representación en la UPV e investigador del Grupo de Tecnología Informática e Inteligencia Artificial, Vicente Julián, explica que "a modo de ejemplo, si el robot tiene como objetivo mantener entretenidos a un grupo de niños, a partir del estado de ánimo del colectivo puede decidir actuar de forma específica sobre aquellos niños que emocionalmente se encuentran más alejados del grupo y de esta forma tratar de homogeneizar el estado emocional del colectivo".

El sistema robótico creado por los especialistas españoles y portugueses incorpora una serie de elementos que hacen posible su versatilidad, entre los que destacan una pantalla en la que se refleja su estado emocional, unos sensores de radiación infrarroja, una cámara para la identificación de las personas, un sensor Lidar (por sus siglas en inglés Laser Imaging Detection and Ranging) y tres Raspberry Pi, que constituyen el "cerebro" del prototipo.

Este trabajo se enmarca dentro un proyecto internacional centrado en la interacción de los robots con humanos. En esta investigación, el equipo hispano-portugués se centró en la detección de emociones y su consiguiente interpretación por sistemas computacionales. "El resultado de la monitorización de emociones se utiliza de una manera innovadora en la que se pretende identificar uno o varios estados emocionales de un grupo de personas y cómo estos estados se propagan a lo largo del tiempo. El robot interpreta dichos cambios emocionales y los utiliza en su toma de decisiones", apunta el profesor Julián. Junto al investigador de la Universidad Politécnica de Valencia, completan el equipo los especialistas Carlos Carracosa y Jaime Rincón.


Los resultados obtenidos pueden ser aplicados en áreas donde sea necesaria una interacción entre el robot y los humanos, como los entornos asistenciales, comerciales o educativos
Los resultados obtenidos por este equipo pueden ser aplicados en numerosos campos y áreas donde sea necesaria una interacción entre el robot y los humanos. Es el caso de los robots dedicados a entornos asistenciales, comerciales o en materia educativa. Este proyecto recibió el premio IBM Excellence Award, en el marco de la conferencia internacional Paams 2017 (15th International Conference on Practical Applications of Agents and Multi-Agent Systems), celebrada en Oporto a finales del pasado mes de junio y que reunió a cerca de 300 expertos internacionales en inteligencia artificial (IA).